Trucizna, wykrywanie i wiktoriańska wyobraźnia

Podobnie jak wielu powieściopisarzy swoich czasów, Alexandre Dumas zarówno odbijał, jak i pobudzał fascynację wiktoriańskiego społeczeństwa sztuką i wyłaniającą się nauką zatrucia. W tej bardzo popularnej książce naukowej Ian Burney, historyk z Uniwersytetu w Manchesterze, bada pochodzenie i konsekwencje tej fascynacji. Wyłania się bogaty i żywy opis życia wiktoriańskiego, który koncentruje się na literaturze, obyczajach społecznych, systemie prawnym, praktykach dziennikarskich, postawach wobec kobiet, infrastrukturze przestępczej i instytucjach medycznych. Lekarze będą szczególnie zaangażowani w ten wąski tom, ponieważ Burney bada zawiłe współzależności lekarza i truciciela. Lekarz powinien odkryć podstępnego truciciela i dostarczyć przekonującego eksperckiego zeznania, które ostatecznie go skazi (i było dużo żeńskich trucicieli). W trakcie tego procesu (lekarstwo było wówczas głównie zawodem męskim) eksperymentował, aby znaleźć coraz bardziej subtelne i wyrafinowane metody wykrywania, a także metody zatruwania. Publiczny charakter jego zeznań i nienasycony apetyt prasy i ludności na jego dramatyczne odkrycia dodatkowo napędzają powszechny apetyt i wyobraźnię popularnych pisarzy. Jak zeznaje, lekarz również nieumyślnie staje się nauczycielem, zasadniczo pisząc instrukcje dla potencjalnych poisonerów. Prace tych trucicieli stają się coraz bardziej wyrafinowane – opóźnione, odległe, naturalnie wyglądające i coraz trudniejsze do wykrycia.
Ostatecznym przykładem synergicznej relacji między lekarzem a trucicielem jest sytuacja, w której lekarz jest trucicielem. W tej książce traktujemy o szczegółowej prezentacji słynnego przypadku – Williama Palmera, który wypaczył swoją wiedzę medyczną, swoją uprzywilejowaną pozycję w poświadczeniu, że osoby są odpowiednimi kandydatami do ubezpieczenia na życie, oraz dostępem do badań pośmiertnych swoich ofiar, aby stać się wysoce skutecznym seryjnym zabójcą. Chociaż ostatecznie został wysłany na szubienicę, jego niesamowita umiejętność ze strychniną postawiła go w klasycznym pojedynku z czołowym znawcą toksykologii, Albertem Taylorem, który nie znalazł trucizny u ofiary. Intensywna psychologia, zgryźliwa taktyka sądowa i tajemnicze ostatnie słowa Palmera – Nie jestem winien zatrucia Kucharza przez strychninę – mogłyby wyjść z telewizyjnego odcinka Prawo i porządek: kryminalna intencja.
Laburnum anagyroides (Golden Chain Tree). Kwiaty tej rośliny wytwarzają trujące nasiona, które zawierają cytyzynę, która ma działanie podobne do działania strychniny.
Z biblioteki zdjęć Wellcome.

To jest książka o truciźnie, zatruciu i wykryciu trucizny. Ujawnia także niezwykły wgląd w rozwój chemii klinicznej jako dyscypliny, wczesne próby nadania etykietowania potencjalnie toksycznych leków, opracowanie szkolnych programów lekarskich, związek między lekarzami przepisującymi receptę i farmaceutami, odpowiedzialność medycznego świadka oraz rola prasy i branży rozrywkowej w stymulowaniu zachowań przestępczych.
Orah S. Platt, MD
Harvard Medical School, Boston, MA 02115

[podobne: okulista na nfz warszawa, kiedy nie można oddawać krwi, holesterol hdl ]